Com o objetivo de minimizar o estresse e a ansiedade dos alunos, a Pontifícia Universidade Católica (PUC) do Paraná anunciou que vai oferecer terapia com cachorros durante esse semestre letivo. O programa, que foi chamado de “Cães Terapeutas” é uma iniciativa voluntária e também pretende combater possíveis transtornos na vida dos universitários, como a depressão e o isolamento social.

Segundo declarou Ana Lucia Michelotto, psicopedagoga da instituição, “como universidade, temos a responsabilidade de buscar alternativas para todas essas questões que envolvem nossos estudantes”, De acordo com ela, a presença de um cachorro em um ambiente educacional melhora a concentração, atenção, motivação e o relaxamento, refletindo na diminuição dos níveis de estresse que inibem a aprendizagem.

O projeto nasceu diante de uma série de atividades das comunidades acadêmicas brasileiras para reduzir esses problemas. Dados obtidos pelo estado apontam 22 tentativas de suicídio na Universidade Federal de São Carlos (UFSCar) entre 2012 e 2017. No mesmo período, cinco estudantes concretizaram o ato nas federais de São Paulo (Unifesp) e do ABC (UFABC).

Por enquanto, a ação da PUC se limita ao campus de Curitiba, e os cachorros ficarão disponíveis para interagir com os estudantes um dia por semana. Os pets participantes integram o Projeto Amigo Bicho, uma organização sem fins lucrativos que oferece terapia assistida por animais. Ela é formada por voluntários que levam seus cães semanalmente em instituições como escolas especiais, hospitais, centros psiquiátricos, orfanatos e asilos. Salva de Palmas para a iniciativa da PUC.