Apesar de todas as informações sobre o coronavírus ainda estarem muito no começo, um relatório divulgado pela Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), da Organização Mundial da Saúde (OMS), afirmou que, até o momento, não há evidências de que animais de estimação, como gatos e cães, tenham sido infectados ou possam espalhar o coronavírus.

Mesmo assim, a recomendação das autoridades de saúde é que pessoas infectadas limitem o contato com seus cães e gatos. Além disso, cuidados básicos de higiene devem ser seguidos pelos humanos ao manusear animais.

O mesmo estudo apontou, no entanto, que investigações descobriram que o SARS-CoV, outro tipo de vírus ligado ao sistema respiratório, foi transmitido de civetas, um animal silvestre que lembra uma doninha, para humanos na China em 2002.

Existe ainda dados de que o MERS-CoV, de camelos e dromedários, foi transmitido para humanos na Arábia Saudita em 2012. “Vários vírus conhecidos estão circulando em animais que ainda não infectaram humanos”, afirma o relatório.